st. martin st. maarten sint maarten saint martin sxm st maarten news

Working visit to Bonaire, Aruba and Sint Maarten from 3 to 7 January 2021: land packages, progress of administrative agreement Current administrative situation

With this letter I am reporting to the House on my trip to Bonaire, Aruba and St. Maarten from 3 to 7 January 2021. The reason for the trip was the implementation of the land packages through Aruba and St. Maarten. I also visited Bonaire to discuss the progress of the administrative agreement and the current administrative situation there.

Working visit Bonaire 3 and 4 January
I visited Bonaire on 3 and 4 January. Here I spoke with the Island Governor, the Executive Council and the individual fractions of the Island Legislative Council.

During the meeting with the Executive Council, attended by the new Provincial Executive Mr Thielman, the results to be achieved in 2021 were discussed. I emphasized the importance of decisiveness from the Executive Council and the progress on the administrative agreement. In particular, the progress in financial management, the professionalization of the official organization and land policy are a cause for concern. The Executive Council has informed me that it wants to speed up and expect a positive effect from the new island secretary to be appointed on 1 March and a change manager who focuses specifically on improving the civil service organization.

The relationship with the Island Legislative Council, including the substantive progress of the administrative agreement, also has the attention of the Executive Council. Partly in response to media reports about the possible development of the area called Bolivia, I discussed with the Executive Council how they view the future (spatial) development of Bonaire. In addition, I offered support to develop supported scenarios for the possible future (spatial) development of Bonaire. The Executive Council also informed me about recent developments regarding COVID-19 and we discussed the subject of vaccination.

During discussions with the individual parties of the Island Council, I asked about the ambitions of the fractions for the year 2021. Various fractions drew attention to the considerable workload among the Island Council members and the demand for adequate support for the new Island Council Registrar. My ministry, in collaboration with the VNG, facilitates the efforts of the aldermen’s association and experts, so that training and coaching can be provided for island council members and factions in the short term. Support for the new Island Council Registrar is also provided.

During my visit to Bonaire, in the presence of the program manager of the administrative agreement, I also received a presentation from the project leader Agriculture, Livestock and Fisheries (LVV) about the developments in the field of this service. Among other things, the status of the agricultural development program, including the renovation of the slaughterhouse, and the organizational development of the LVV service were discussed.

The start-up of the agricultural development program has resulted in initiatives that contribute to the increased self-cultivation of fruit and vegetables. For example, in November 2020 LVV made twelve plots available on which vegetables and crops can be grown. The first lot has now been released. In addition, the organizational development of the LVV service will be strengthened so that the public body itself is better able to advance agricultural development. The Ministry of Agriculture, Nature and Fisheries has made funds available for a practical knowledge of food and greenery program. The idea behind this is to transfer knowledge that is available in the European Netherlands at universities of applied sciences and in this way to further support agricultural development.

I also spoke with participants of the Talent Development Program Bonaire (TOP Bonaire). This program, facilitated by my ministry, involves working on personal and professional development for two years. As a result of the corona crisis, many of the training courses have been postponed or adapted. Over the past year, the participants in this program have shown a lot of flexibility and resilience. In February 2021, eight new trainees and nine civil servants from different agencies will start their trajectory at TOP. By attracting and retaining local talent, TOP Bonaire works to strengthen the civil service organizations on Bonaire.

Working visit Aruba 5 and 6 January
The visit to Aruba was marked by the progress of the implementation of the conditions for the liquidity support and land packages. I spoke with Governor Boekhoudt about the current situation in Aruba and how the Netherlands envisions the route to be taken for the implementation of the land packages.

I spoke with the Prime Minister, Mrs Wever-Croes, about drawing up the implementation agenda for the country package. The importance of the Netherlands and Aruba being jointly feasible was discussed

e but certainly also set ambitious goals. After all, the need to implement the measures is undiminished. This requires broad involvement of the Aruban government as well as local stakeholders in projects that are included in the implementation agenda. I also spoke with the Prime Minister about the state of affairs with regard to the conditions attached to the tranches of liquidity support already granted and the conditions to the fourth tranche. During the conversation with the Minister of Justice, Mr Bikker, I spoke about measures from the national package that relate to the theme of strengthening the rule of law. In this context, we also discussed the swearing-in of employees of the Investigation Cooperation Team (RST). The National Decrees on this have now been signed and the employees sworn in.
Later that day I spoke with the Attorney General of Aruba, Mr Ter Stege, about the measures relating to the rule of law. We discussed the problems in the region and the fight against crime. I spoke with the full Council of Ministers about the need to implement reforms. I also expressed my appreciation for the way in which Aruba has been working on the elaboration of the country package so far. The ministers in turn expressed their appreciation and thanks for the support of the Netherlands.

I also visited the Horacio E. Oduber Hospital (HOH). I spoke with the director of the HOH, Mr. Vroegop, and his team about the development and treatment of COVID-19 in Aruba and the impact on the HOH, the financial tasks and the intensification of the cooperation between the hospitals in Aruba. , Curaçao, Bonaire and Sint Maarten. During a tour I spoke with employees of the hospital about the current situation of the care for COVID-19 patients.

The Netherlands has also given financial support to the Fundacion Contra Violenca Relacional, a foundation that takes care of victims of domestic violence. With this financial support they have been able to build sixteen new units. I visited this foundation and spoke with, among others, the chairman of the Supervisory Board about the future plans and the consequences of the COVID-19 and Venezuela crisis for their activities.

In the context of the COVID-19 crisis I visited two organizations that provide food aid in Aruba. The number of families dependent on food aid has increased enormously as a result of the pandemic. Fundacion Pa Nos Comunicad (FPNC) is one of the organizations that plays a major role in providing food aid and that also receives financial support from the Netherlands. The FPNC has quickly scaled up from approximately 200 households per month to approximately 4,500 households. During my conversation with the board and volunteers of the FPNC, I expressed my sincere appreciation for the enormous commitment to providing food aid. I also thanked FPNC for their prominent role in the Dutch food aid program. Also in the context of the Dutch food aid program, I visited the Aruban branch of the Red Cross. I also expressly thanked the Aruba Red Cross for their role in providing food aid. I also provided the daily hot meal with a volunteer to the target group that is unable to prepare a hot meal themselves. These are dire circumstances. The delegation also spoke with the Red Cross about the transition from food aid to the government of Aruba.

Finally, I spoke with the CEO of the Aruba Hospitality and Tourism Association (AHATA), Ms. LaSorte, representative of the main economic pillar of Aruba. I spoke with her about the consequences of COVID-19 for local tourism and to what extent the measures from the National Package can contribute to the economic recovery and improvement of the business climate in Aruba.

Working visit to Sint Maarten on January 7
The visit to Sint Maarten was dominated by the agreement signed on 22 December 2020 on the third tranche of liquidity support, including the associated conditions. In addition, much has been said about reconstruction.

I began my visit with a conversation with Governor Holiday. I looked back with him on the events leading up to the signing of the agreement at the end of December and discussed the current situation in Sint Maarten and the implementation of the country package. Then I spoke with Prime Minister Jacobs and the Minister of Finance, with the national package and the cooperation that our countries have entered into with each other in that context as the main agenda item.

There is much work to be done to achieve the necessary reforms. To be eligible for subsequent tranches of liquidity support, Sint Maarten must take the first steps in the implementation of the national package in the short term. The Prime Minister has me in us

meeting explained that the SG platform, in which the SGs of all ministries participate, will take up this task. In addition, a Monitoring Committee has been set up that is responsible for monitoring progress and will serve as a point of contact for the Dutch Temporary Work Organization (TWO) and afterwards the Caribbean Body for Reform and Development COHO. The Prime Minister asked my special attention and consideration for the capacity problems in Sint Maarten. I have indicated that we must come to a realistic, but ambitious schedule together. This planning will be recorded in the Implementation Agenda no later than April 1, 2021. It is important that agreements we make with each other are fulfilled and that agreed deadlines are met. Of course, this applies not only to Sint Maarten, but also to the Netherlands.

I spoke with the Attorney General, Mrs. Richardson, about the prison situation. Minister Richardson has explained the progress made in the past period on improving detention conditions and assured me that the agreed improvement measures will be completed before the deadline of 15 June 2021 from the country package. We also discussed the plans for the construction of a new prison, for which a one-off € 30 million will be made available from the Netherlands.

Shortly before my visit, there had been another fire on the waste mountain for a long time, with potentially serious negative consequences for public health. I spoke about this extensively with the Minister of Housing, Spatial Planning, Environment and Infrastructure (VROMI), Mr Doran, and with the National Program Office for Reconstruction (NRPB). The main topic of discussion was the importance of a solution to the relocation issue. Sint Maarten can only start work on the waste heap when all persons and companies located in the vicinity have been relocated. Another point of attention remains the lack of capacity at the ministry. I once again pointed out to Minister Doran the offer from the Netherlands to provide technical assistance. This will be discussed at an official level shortly.

Also in the context of the reconstruction, I visited the first two companies that use financing through the Enterprise Support Project (ESP). This project aims to stimulate SME activities by providing loans and grants to entrepreneurs. It was good to see what the trust fund can do for these entrepreneurs through this project, especially in times of crisis. Another project from the Reconstruction Trust Fund that provides financial support to projects on the island is Resources for Community Resilience (R4CR). I spoke to project manager Mrs. Verschueren-Sommers about the first grants that have been awarded to various non-governmental organizations (NGOs). All these grants have gone to “quick win” projects, with which quick concrete improvements can be realized on the island.

During visits to the Sint Maarten Medical Center (SMMC) and the Red Cross, I was impressed by the hard work put in by many to cope with the enormous consequences of the pandemic. An additional $ 3.6 million was allocated to the hospital through the trust fund in March 2020, in connection with the increased demand for care as a result of COVID-19. On September 21, 2020, SMMC delivered the COVID-19 pavilion, where all corona patients are now treated. No patients were admitted to the pavilion during my visit, which is of course a positive sign. Less positive is the number of residents of Sint Maarten who depend on food aid. The Red Cross told me that with the resources made available by the Netherlands, they can provide approximately 14,000 people with food parcels and food vouchers. Various local NGOs also play a role in this, such as the K1 Brittania foundation, the Sint Maarten Development Fund (SMDF) and the Freegan Food Foundation. I have been able to meet representatives of all these organizations, whom I thanked for the crucial work they do in supporting the weak in society.

The State Secretary for the Interior and Kingdom Relations,

Met deze brief doe ik uw Kamer verslag van mijn reis naar Bonaire, Aruba en Sint Maarten van 3 tot en met 7 januari 2021. Aanleiding voor de reis was de uitvoering van de landspakketten door Aruba en Sint Maarten. Verder heb ik een bezoek gebracht aan Bonaire om de voortgang van het bestuursakkoord en de actuele bestuurlijke situatie aldaar te bespreken.

Werkbezoek Bonaire 3 en 4 januari
Op 3 en 4 januari bezocht ik Bonaire. Hier heb ik gesproken met de gezaghebber, het bestuurscollege en de afzonderlijke fracties van de eilandsraad.

Tijdens het gesprek met het bestuurscollege, waarbij de nieuwe gedeputeerde de heer Thielman aanwezig was, is gesproken over de te bereiken resultaten in het jaar 2021. Ik heb het belang van daadkracht vanuit het bestuurscollege en de voortgang op het bestuursakkoord benadrukt. In het bijzonder de voortgang op het financieel beheer, de professionalisering van de ambtelijke organisatie en het grondbeleid baren zorgen. Het bestuurscollege heeft mij gemeld tempo te willen maken en positief effect te verwachten van de per 1 maart aanstaande aan te treden nieuwe eilandsecretaris en een verandermanager die zich specifiek richt op het verbeteren van de ambtelijke organisatie.

Ook de relatie met de eilandsraad, onder meer op de inhoudelijke voortgang van het bestuursakkoord, heeft de aandacht van het bestuurscollege. Mede naar aanleiding van mediaberichten over mogelijke ontwikkeling van het gebied genoemd Bolivia heb ik met het bestuurscollege stilgestaan bij de vraag hoe zij tegen de toekomstige (ruimtelijke) ontwikkeling van Bonaire aankijkt. Daarbij heb ik ondersteuning aangeboden om te komen tot gedragen scenario’s voor de mogelijke toekomstige (ruimtelijke) ontwikkeling van Bonaire. Tevens heeft het bestuurscollege mij geïnformeerd over de recente ontwikkelingen ten aanzien van COVID-19 en hebben we stil gestaan bij het onderwerp vaccinatie.

Tijdens gesprekken met de afzonderlijke fracties van de eilandsraad heb ik gevraagd naar de ambitie van de fracties voor het jaar 2021. Vanuit verschillende fracties werd daarbij aandacht gevraagd voor de forse werkdruk bij de eilandsraadsleden en de vraag naar adequate ondersteuning voor de nieuwe eilandsraadgriffier. Vanuit mijn ministerie wordt, in samenwerking met de VNG, de inzet van de wethoudersvereniging en deskundigen gefaciliteerd, zodat op korte termijn kan worden voorzien in opleidingen en coaching voor eilandsraadsleden en -fracties. Ook in de ondersteuning van de nieuwe eilandsraadgriffier wordt voorzien.

Tijdens mijn bezoek aan Bonaire kreeg ik voorts in aanwezigheid van de programmamanager bestuursakkoord een presentatie van de projectleider Landbouw, Veeteelt en Visserij (LVV) over de ontwikkelingen op het terrein van deze dienst. Daarbij werd onder meer ingegaan op de stand van zaken van het programma landbouwontwikkeling, waaronder de renovatie van het slachthuis, en de organisatieontwikkeling van de dienst LVV.

Door het opstarten van het programma landbouwontwikkeling zijn er initiatieven ontstaan die bijdragen aan het meer zelf verbouwen van groenten en fruit. Zo heeft LVV in november 2020 twaalf kavels beschikbaar gesteld, waarop groenten en gewassen verbouwd kunnen worden. De eerste kavel is inmiddels uitgegeven. Daarnaast wordt de organisatieontwikkeling van de dienst LVV versterkt zodat het openbaar lichaam zelf beter in staat is om de landbouwontwikkeling verder te brengen. Het ministerie van Landbouw Natuur en Visserij heeft middelen beschikbaar gesteld voor een programma praktijkkennis voedsel en groen. Het idee hierachter is om kennis die in Europees Nederland beschikbaar is bij hogescholen over te brengen en op die manier de landbouwontwikkeling verder te steunen.     

Verder heb ik gesproken met deelnemers van het Talent Ontwikkel Programma Bonaire (TOP Bonaire). In dit door mijn ministerie gefaciliteerde programma wordt gedurende twee jaar gewerkt aan persoonlijke en professionele ontwikkeling. Als gevolg van de coronacrisis zijn veel van de trainingen uitgesteld of in aangepaste vorm gegeven. Het afgelopen jaar hebben de deelnemers aan dit programma veel flexibiliteit en veerkracht getoond. In februari 2021 starten er acht nieuwe trainees en negen ambtenaren vanuit verschillende instanties met hun traject bij TOP. Door het aantrekken en behouden van lokaal talent werkt TOP Bonaire aan de versteviging van de ambtelijke organisaties op Bonaire.

Werkbezoek Aruba 5 en 6 januari
Het bezoek aan Aruba stond in het teken van de voortgang van de uitvoering van de voorwaarden voor de liquiditeitssteun en landspakketten. Met Gouverneur Boekhoudt heb ik onder meer gesproken over de actuele situatie op Aruba en hoe Nederland de te bewandelen route voor de implementatie van de landspakketten voor zich ziet.

Met de minister-president, mevrouw Wever-Croes, sprak ik over het opstellen van de uitvoeringsagenda behorend bij het landspakket. Daarbij is het belang besproken dat Nederland en Aruba gezamenlijk haalbare maar zeker ook ambitieuze doelen opstellen. De noodzaak om de maatregelen door te voeren is immers onverminderd groot. Daarbij dient sprake te zijn van een brede betrokkenheid van de Arubaanse overheid evenals van lokale stakeholders bij projecten die in de uitvoeringsagenda worden opgenomen. Met de minister-president sprak ik verder over de stand van zaken ten aanzien van de voorwaarden die horen bij de reeds verleende tranches liquiditeitssteun en de voorwaarden bij de vierde tranche. Tijdens het gesprek met de minister van Justitie, de heer Bikker, sprak ik over maatregelen uit het landspakket die zien op het thema versterking van de rechtsstaat. In dat verband spraken wij ook over de beëdiging van medewerkers van het Recherchesamenwerkingsteam (RST). De Landsbesluiten hierover zijn inmiddels getekend en de medewerkers beëdigd.
Over de maatregelen die zien op het thema rechtstaat sprak ik later die dag met de Procureur Generaal van Aruba, de heer Ter Stege. Wij spraken over de problematiek in de regio en de criminaliteitsbestrijding. Met de voltallige Ministerraad sprak ik over de noodzaak hervormingen door te voeren. Daarbij heb ik mijn waardering uitgesproken voor de wijze waarop Aruba tot nu toe werkt aan de uitwerking van het landspakket. De ministers spraken op hun beurt hun waardering en dank uit voor de steun van Nederland.

Tevens bracht ik een bezoek aan het Horacio E. Oduber Hospital (HOH). Met de directeur van het HOH, de heer Vroegop, en zijn team sprak ik onder andere over de ontwikkeling en behandeling van COVID-19 op Aruba en de impact op het HOH, de financiële taakstelling en de intensivering van de samenwerking tussen de ziekenhuizen op Aruba, Curaçao, Bonaire en Sint Maarten. Tijdens een rondleiding heb ik gesproken met medewerkers van het ziekenhuis over de actuele situatie van de zorg voor COVID-19 patiënten.

Nederland heeft ook financiële steun gegeven aan de Fundacion Contra Violenca Relacional, een stichting die slachtoffers van huiselijk geweld opvangt. Met deze financiële steun hebben zij zestien nieuwe eenheden kunnen bouwen. Ik bezocht deze stichting en sprak onder meer met de voorzitter van de Raad van toezicht over de toekomstplannen en de gevolgen van de COVID-19 en Venezuela-crisis voor hun werkzaamheden.

In het kader van de COVID-19 crisis bezocht ik twee organisaties die voorzien in voedselhulp op Aruba. Het aantal gezinnen dat is aangewezen op voedselhulp is door de pandemie enorm toegenomen. Fundacion Pa Nos Comunicad (FPNC) is één van de organisaties die een grote rol speelt in het verstrekken van voedselhulp en daarvoor ook financiële ondersteuning van Nederland ontvangt. In korte tijd is door de FPNC opgeschaald van circa 200 gezinnen per maand naar circa 4500 huishoudens. Tijdens mijn gesprek met het bestuur en vrijwilligers van de FPNC heb ik mijn oprechte waardering uitgesproken over de enorme inzet bij het verstrekken van voedselhulp. Voorts heb ik FPNC bedankt voor hun prominente rol in het Nederlandse voedselhulp programma. Eveneens in het kader van het Nederlandse voedselhulp programma, bracht ik een bezoek aan de Arubaanse afdeling van het Rode Kruis. Ik heb ook het Rode Kruis Aruba nadrukkelijk bedankt voor hun rol bij het verstrekken van voedselhulp. Tevens heb ik met een vrijwilliger de dagelijkse warme maaltijd verstrekt aan de doelgroep die niet in staat is zelf een warme maaltijd te bereiden. Het gaat om schrijnende omstandigheden. Voorts sprak de delegatie met het Rode Kruis over de transitie van voedselhulp naar de overheid van Aruba.

Tot slot sprak ik met de CEO van de Aruba Hospitality and Tourism Association (AHATA), mevrouw LaSorte, vertegenwoordiger van de belangrijkste economische pijler van Aruba. Met haar heb ik gesproken over de gevolgen van COVID-19 voor het lokale toerisme en in welke mate de maatregelen uit het Landspakket kunnen bijdragen aan het economisch herstel en verbetering van het ondernemersklimaat op Aruba.

Werkbezoek Sint Maarten op 7 januari
Het bezoek op Sint Maarten stond in het teken van het op 22 december 2020 ondertekende akkoord op de derde tranche liquiditeitssteun inclusief de daarbij behorende voorwaarden. Daarnaast is er ook veel gesproken over de wederopbouw.

Ik begon mijn bezoek met een gesprek met gouverneur Holiday. Met hem heb ik teruggeblikt op de gebeurtenissen voorafgaand aan de ondertekening van het akkoord eind december en hebben we de actuele situatie op Sint Maarten en de uitvoering van het landspakket besproken. Vervolgens sprak ik met minister-president Jacobs en de minister van Financiën met als belangrijkste agendapunt het landspakket en de samenwerking die onze landen in dat kader met elkaar zijn aangegaan.

Er is veel werk te verzetten om de noodzakelijke hervormingen te realiseren. Om in aanmerking te komen voor volgende tranches liquiditeitssteun moet Sint Maarten op korte termijn al de eerste stappen zetten in de uitvoering van het landspakket. De minister-president heeft mij in ons gesprek toegelicht dat het SG-platform, waaraan de SG’s van alle ministeries deelnemen, deze opgave zal gaan oppakken. Daarnaast is een Monitoring Committee ingesteld die verantwoordelijk is voor het monitoren van de voortgang en zal dienen als aanspreekpunt voor de Nederlandse Tijdelijke Werkorganisatie (TWO) en daarna het Caribisch Orgaan voor Hervorming en Ontwikkeling COHO. De minister-president vroeg mijn bijzondere aandacht en consideratie voor de capaciteitsproblemen op Sint Maarten. Ik heb aangegeven dat we met elkaar tot een realistische, maar ambitieuze planning moeten komen. Deze planning zal uiterlijk 1 april 2021 worden vastgelegd in de Uitvoeringsagenda. Belangrijk is dat afspraken die wij met elkaar maken worden nagekomen en dat overeengekomen deadlines worden gehaald. Dit geldt uiteraard niet alleen voor Sint Maarten, maar ook voor Nederland.

Met de minister van Justitie, mevrouw Richardson, sprak ik over de situatie rond de gevangenis. Minister Richardson heeft toegelicht welke voortgang de afgelopen periode is geboekt rond de verbetering van de detentieomstandigheden en heeft mij verzekerd dat de overeengekomen verbetermaatregelen afgerond zullen zijn voor de deadline van 15 juni 2021 uit het landspakket. Tevens spraken we over de plannen voor de bouw van een nieuwe gevangenis, waarvoor vanuit Nederland eenmalig € 30 mln. beschikbaar wordt gesteld.

Kort voor mijn bezoek was er sinds lange tijd weer een uitslaande brand op de afvalberg, met mogelijk grote negatieve gevolgen voor de volksgezondheid. Ik sprak hierover dan ook uitgebreid met de minister van Volkshuisvesting, Ruimtelijke Ordening, Milieu en Infrastructuur (VROMI), de heer Doran, en met het Nationaal Programmabureau Wederopbouw (NRPB). Het belangrijkste onderwerp van gesprek was het belang van een oplossing voor het herhuisvestingsvraagstuk. Sint Maarten kan pas starten met de werkzaamheden aan de afvalberg wanneer alle personen en bedrijven die in de nabijheid gevestigd zijn, verplaatst zijn. Een ander aandachtspunt blijft het capaciteitsgebrek bij het ministerie. Ik heb minister Doran nogmaals gewezen op het aanbod van Nederland om technische assistentie te leveren. Hierover zal op korte termijn op ambtelijk niveau worden doorgesproken.

Eveneens in het kader van de wederopbouw bracht ik een bezoek aan de eerste twee bedrijven die gebruik maken van financiering via het Enterprise Support Project (ESP). Dit project beoogt het stimuleren van MKB-activiteiten door het verstrekken van leningen en grants aan ondernemers. Het was goed om te zien wat het trustfonds via dit project kan betekenen voor deze ondernemers, zeker in tijden van crisis. Een ander project uit het trustfonds wederopbouw dat financiële steun verleent aan projecten op het eiland is Resources for Community Resilience (R4CR). Ik sprak met projectmanager mevrouw Verschueren-Sommers over de eerste grants die zijn verstrekt aan verschillende non-gouvernementele organisaties (NGO’s). Al deze grants zijn naar ‘quick win’ projecten gegaan, waarmee snelle concrete verbeteringen gerealiseerd kunnen worden op het eiland.

Tijdens bezoeken aan het Sint Maarten Medical Center (SMMC) en het Rode Kruis was ik onder de indruk van het harde werk dat is verzet door velen om het hoofd te bieden aan de enorme gevolgen van de pandemie. Via het trustfonds is in maart 2020 een extra bedrag van $ 3,6 mln. toegekend aan het ziekenhuis, in verband met de toegenomen vraag naar zorg als gevolg van COVID-19. Op 21 september 2020 is door SMMC het COVID-19 paviljoen opgeleverd, waar nu alle coronapatiënten behandeld worden. Tijdens mijn bezoek waren er geen patiënten in het paviljoen opgenomen, wat uiteraard een positief teken is. Minder positief is het aantal inwoners van Sint Maarten dat is aangewezen op voedselhulp. Het Rode Kruis vertelde mij dat zij met de door Nederland ter beschikking gestelde middelen circa 14.000 mensen kunnen voorzien van voedselpakketten en voedselvouchers. Daarbij spelen ook verschillende lokale NGO’s een rol, zoals de K1 Brittania foundation, het Sint Maarten Development Fund (SMDF) en de Freegan Food Foundation. Van al deze organisaties heb ik vertegenwoordigers mogen ontmoeten, die ik heb bedankt voor het cruciale werk dat zij doen in de ondersteuning van de zwakkeren in de samenleving.

De staatssecretaris van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties,

drs. R.W. Knops

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.