st. martin st. maarten sint maarten saint martin sxm st maarten news


Hague – The Dutch government will investigate wether residents of the Caribbean parts of the Kingdom can also use the “digital green certificate” that is being developed in a European context. The “vaccination passport” with which citizens can demonstrate that they have been vaccinated, tested or recovered is intended to restart internationl travel.

Today, ministers De Jonge (VWS) and Grapperhaus (Justice and Security) announced in a letter to the House of Representatives that the cabinet is in favor of introducing a European COVID status certificate on the condition that it does not discriminate or lead to compulsory vaccination.
Read the entire letter below

On 17 March 2021, the European Commission (hereinafter: the Commission) published a proposal for a regulation of the European Parliament and of the Council (hereinafter: proposal “digital green certificate”). In short, the Commission proposes certificates that are issued and recognized in all European Member States and show whether a person has been vaccinated, tested or recovered from Covid-19. Specifically, the proposal provides a framework for the issuance, verification and acceptance of interoperable vaccination, testing and recovery certificates to promote the free movement of persons during the COVID-19 (Digital Green Certificate) pandemic.

The Commission emphasizes in the explanatory memorandum that unvaccinated EU citizens and their family members should be able to continue to exercise their right to free movement, subject to testing or quarantine obligations where appropriate. In particular, there should be no (indirect) obligation to vaccinate as a condition for the exercise of free movement of persons.

The Commission has also presented a proposal for a regulation in which third-country nationals legally residing or residing in the territory of a Member State and entitled to travel to other Member States in accordance with Union law can also use the Digital Green Certificate. In this proposal for third-country nationals, the rules of the proposed regulation regarding a digital green certificate apply mutatis mutandis to third-country nationals who are legally resident or residing in a Member State and are entitled to travel to other Member States in accordance with Union law.

With this letter I forward to you the government’s appreciation of both proposals for regulations. This letter replaces the BNC chips given the speed of the European negotiation process. The Portuguese Presidency is committed to reaching a political agreement within three months.

Content regulation

The proposed regulation concerns a (technical) framework for the issue, verification and acceptance of interoperable certificates for COVID-19 vaccination, testing and recovery. The aim is to facilitate the free movement of people. The regulation provides the legal basis for the processing of personal data required for the issue of the certificates and the processing of information to verify the authenticity and validity of the certificates.

The proposed regulation obliges Member States to issue these certificates and regulates the form and content of the certificates. When a Member State relaxes measures for vaccinees or tested and uses certificates as evidence to that end, the proposal obliges the Member State to also recognize Digital Green Certificates issued by other Member States. The framework included in the proposal should ensure that these certificates can be issued in an interoperable form. The Commission also indicates that the proposed Regulation should combat fraud with evidence and certificates.

The Digital Green Certificate

The Digital Green Certificate (DGC) can be used to: a) demonstrate that the holder has been vaccinated (vaccination certificate); b) demonstrate the result and date of a NAAT (molecular nucleic acid amplification) or rapid antigen test (test certificate); or c) Confirm that the container has recovered from COVID-19 contamination following a positive NAAT or RAT rapid antigen test (recovery certificate). These certificates can be issued automatically or at the request of a person and must be free of charge. In addition, the certificates must be able to be issued in both digital and paper form and must be presented at least in English and the official language of the Member State of issue. The regulation also requires the establishment and maintenance of a trust framework built by the Commission and Member States that allows a certificate to be issued and verified securely without sharing further data during verification.

Vaccination certificates should indicate whether or not a person has completed the full vaccination cycle. The certificates may be issued for vaccinations approvedby the European Medicines Agency (EMA) or by relevant national authorities. The certificates may also be issued for a vaccine that is authorized on the basis of an emergency exemption and for a vaccine that is on the WHO list.

The preamble to the proposal reiterates that possession of the vaccination certificate should not be a precondition for the free movement of persons. When establishing and applying restrictions on free movement, Member States must respect the principles of EU law, in particular proportionality and non-discrimination on grounds of nationality. Restrictions, such as certificates or quarantines, can only be imposed if they are met. To this end, the proposal also refers to Council Recommendation (EU) 2020/1475 of 13 October 2020 on a coordinated approach to the restriction of free movement in response to the COVID-19 pandemic.

The vaccination, testing and recovery certificates should include information on the subject, vaccine administered / test performed / past infection, and a unique e-certification number, as well as the data fields listed in the Annex to the Regulation. This Annex can be amended (if necessary via the urgent procedure) by means of a delegated act by adding, changing or removing data fields. Adaptation of the Annex may be necessary to take into account the epidemiological situation and to ensure interoperability with international standards.

The recovery certificate is proposed to be issued from the eleventh day after an initial positive test for SARS-CoV-2 infection. On the basis of the draft regulation, the Commission is empowered to adopt delegated acts amending the period of validity of a recovery certificate and the day from which a recovery certificate may be issued [on the basis of an opinion from the Health Security Committee or on the basis of scientific data reviewed by ECDC].

Member States retain the right, provided that it is proportionate and non-discriminatory, to require certificate holders to quarantine or undergo a COVID test upon entry. The proposal requires Member States wishing to require holders of certificates to quarantine, self-isolate or test after entry into their territory, or refuse entry to persons, to notify the other Member States and the Commission in advance of their intention to introduce such restrictions feed.

The proposal contains various empowerments for the Commission to adopt implementing and delegated acts.

Article 3 (5) empowers the Commission to adopt implementing acts through the examination procedure that also allow recognition of certificates issued by third countries with which the Union and the Member States have an agreement on the free movement of persons . Article 4 (3) provides for a power for the Commission to adopt implementing acts through the examination procedure to treat certificates issued by third countries to Union citizens and their family members in the same way as certificates issued by Member States, provided they meet the conditions of the regulation.

Article 8 empowers the Commission to adopt implementing acts through the examination procedure laying down technical specifications and rules for the trust framework. In case of duly justified imperative grounds of urgency, in particular to ensure timely implementation of the trust framework, the Commission may adopt immediately applicable implementing acts.

In addition to the above-mentioned delegated powers to change the data fields in the annex and the day from which a recovery certificate may be issued, the Commission is empowered by means of a delegated act to suspend the application of certain provisions of the Regulation once the WHO indicates that the COVID-19 pandemic is over. At the same time, the proposal empowers the Commission, by means of a delegated act, to resume the application of these provisions if the WHO declares a new pandemic due to an outbreak of SARS-CoV-2, a variant thereof, or similar infectious diseases with epidemic potential.

Cabinet appreciation

The government believes that a European COVID status certificate can contribute to the free movement of people, the strengthening of the European internal market and the controlled reopening of the international economy and society. Such a status certificate may not discriminate or lead to compulsory vaccination. People who do not (yet) want to or cannot be vaccinated should not be restricted in their freedom of movement within the EU. Equivalent alternatives must be available for this groupsuch as a negative test certificate or possibly a recovery certificate. As a result, vaccination always remains a free choice without pressure or compulsion. The proposal is in line with this. The government will, however, endeavor to ensure that the element of non-discrimination is mentioned even more clearly in the regulation.

In addition to digital certificates, it is important that a paper alternative always remains available for the traveler. This regulation provides for this. The government will, however, request the Commission to include a power of designation on the basis of which member states can determine who issues which certificates.

By means of this assessment, the cabinet is also implementing the Segers motion adopted by your House on 10 March (House of Representatives 2020-2021 25295 no.1046) in which the government is requested not to take irreversible steps in the field of a European vaccination passport before the House has spoken out about this. The House has also passed the Jetten motion (Tweede Kamer 2020-2021 25295 no. 1039) requesting that vaccination certificates be used before the summer, provided that they are justified. The cabinet is also implementing this motion and considers the Commission proposal on this point to be in line with the cabinet’s commitment.

Vaccination certificate

The Netherlands does not issue vaccination certificates at the moment. On 10 March, it was agreed in the House of Representatives that preparations will be made for a vaccination certificate at European level, so that Dutch citizens can have a vaccination certificate for international travel and the promotion of free movement.

The government considers it important that all Dutch citizens can make use of their right to free movement, insofar as this is possible within the current Covid-related restrictions. The Netherlands also advocates that the actual deployment takes into account advancing knowledge about the contribution of vaccination to the reduced transmission of the virus. Several national and international studies are currently being conducted into the effectiveness of vaccination on virus transmission. The first results of these studies are expected to be known in the coming months. In this context, the cabinet has also asked the health council for advice on transmission of the virus after vaccination.

The government considers it important that vaccination certificates are used on the basis of this knowledge and only as an equivalent alternative to a negative test result or proof of a previous Covid-19 infection. In this context, it is important for the government that Member States are offered sufficient time and resources to facilitate the issuance of such certificates.

Elaboration at national level

In anticipation of the results of the scientific research into the transmission of the virus after vaccination, the government will consider which measures are still necessary to limit the risks with regard to travel, such as a test or quarantine obligation, even if a EU national is still awaiting a second vaccination (if it concerns a vaccine where full protection is only given after two vaccinations). In order to use the now proposed EU COVID status certificate, it is necessary to set up a digital system in the Netherlands in which a vaccination, negative test result and declaration of recovery can be converted into a certificate that serves as the basis for the EU COVID status certificate.

On 8 March last, your House was informed about the government’s policy position with regard to vaccination certificates. The Netherlands is working on an app, the Coronacheck app, with which a test certificate can be generated and displayed. It is being explored how this can be linked to a vaccination certificate. In addition, there is always a possibility on paper available. It will also be examined whether this app can be used in the context of the European developments surrounding the Digital Green Certificate.

The government will ask the Commission for clarification on the recognition of vaccination certificates issued for vaccines used by Member States without a marketing authorization.

Test certificate

Negative test results are already widely used in the European Union. Testing requirements for incoming travelers also currently apply in the Netherlands. Travelers from high-risk areas who travel to the Netherlands by plane, ship or international bus or train are required to have a negative NAAT (PCR) test result of a maximum of 72 hours upon arrival in the Netherlands. In addition, travelers from high-risk areas traveling to the Netherlands by plane or ferry must also have a negative rapid test of up to 24 hours old when boarding the aircraft / ferry. If the NAAT / PCR test is taken within 24 hours before boarding, the mandatory rapid test will lapse.

The regulation helps travelers by creating standardsn to which all test certificates must comply. People who want to have themselves tested for travel in the Netherlands, do so at a commercial provider. The costs of the test and the costs for issuing the certificate now lie with the applicant himself. It is important to the government that member states retain the freedom to determine how they facilitate the issue of test certificates. The regulation states that a test certificate can be issued for all NAAT tests and rapid tests as included in Council Recommendation 2021 / C 24/01. Because in many cases the Netherlands only accepts the NAAT (PCR) test result, it is important to pay attention to this difference in type of test.

Recovery proof

At present, the Netherlands does not provide any evidence showing that a person has experienced an infection and has recovered from COVID-19. The government is of the opinion that the desirability of such evidence for various applications, including cross-border travel and access to locations and activities, must be thoroughly scientifically substantiated. In this context, it is important for the government that Member States are given sufficient time to take a decision on and facilitate the issuance of such certificates.

Privacy and security safeguards

The framework proposed in the proposal for issuing, verifying and accepting interoperable certificates requires the processing of personal data, including medical data. This requires a legal basis as referred to in Article 6 (1) (c) and Article 9 (2) (g) of the GDPR, as provided for in the proposal.

According to the proposal, personal data may (only) be processed for the issuing of the certificates by the competent national authorities, designated as data controllers within the meaning of the GDPR, and for their verification by the authorities of the Member States of destination (or transport companies held for this purpose under national law). Verification should also include verification of the authenticity of the certificates. The government will indicate that a basis must also be provided for the provision to the body that issues the certificates of the (medical) personal data required for the certificate.

In line with the principle of data minimization, the certificates contain a limited set of personal data. On the positive side, the categories of personal data are mentioned in the text of the regulation itself, while the annex only describes the data fields. Adaptation of the annex, including the data fields, can be done through delegated acts of the Commission. The latter may be necessary to take into account the epidemiological situation and to ensure interoperability with international standards. From a legal point of view, the choice of delegated acts is obvious because it concerns an amendment to the regulation.

For the processing of personal data in this proposal, the General Data Protection Regulation (GDPR) applies. The proposal provides for a provision that personal data may not be kept longer than necessary for the issuance of certificates, but the government is of the opinion that this period should be further specified in line with the GDPR. The regulation is clear that personal data processed by the authorities of the Member State of destination should not be kept at all. In addition, the proposal does not provide for the use of a central database. Broadly speaking, the proposal for the protection of personal data appears to contain good safeguards, but as mentioned above, the term for the storage of personal data should be further specified.


In view of the rapid and unpredictable developments with regard to COVID-19, the Cabinet considers it important that this regulation is regularly evaluated. The government will work for a temporary regulation with evaluation moments during which the effectiveness and necessity of the regulation are evaluated, for example in the autumn of 2021 when a large part of the European population will have been vaccinated.

Due to the medical, legal and ethical aspects, the government attaches great importance to careful consideration of the proposed regulation. At the same time, it is important that the joint development is initiated quickly, in order to prevent Member States that anticipate this from developing certificates that later prove not to be interoperable with other digital certificates used within the EU. It is important to link up with global developments, such as those of the World Health Organization (WHO).

In the government’s opinion, the proposal should pay more attention to international cooperation. Global interoperability or at least huht seeking how this proposal relates to the efforts of, for example, the International Civil Aviation Organization (ICAO), the International Air Transport Association (IATA) and the WHO with regard to test, vaccination and / or recovery certificates would be desirable in the Cabinet’s view . Here, too, the aim should be that evidence developed elsewhere does not lead to an indirect vaccination obligation for visits to non-EU countries.

Application of the regulation

The cabinet considers the absence of a requirement in the proposal with regard to the application of the certificate positive. In this way, insights into the effect of vaccination on the transmission of the virus and the development of the epidemiological situation in the EU can be included as much as possible in the final national decision-making on the application of the certificates. The national application of such certificates is therefore up to the Member States themselves. At the same time, the government wants to prevent this freedom from leading to a patchwork quilt of different applications of the regulation in the EU.

The government’s efforts in this area are therefore aimed at a good balance between national policy freedom and a coordinated approach in the EU. For this reason, the government will seek clarification, among other things, about the practical elaboration of the relationship between the obligation that Member States have in the proposal for the regulation to issue and recognize the certificate, and the non-binding nature of its national application and implementation. It is also important that the certificate has no unintended negative effects on cross-border freight transport, which is currently guaranteed by the Green Lanes.

Furthermore, the government considers it important that specific policy for persons under the age of 18 is taken into account, because they are not vaccinated in the Netherlands. The cabinet will also investigate whether residents of the Caribbean parts of the Kingdom can also make use of the certificate. In addition, it is still unclear how broadly the facilitation of the right to free movement should be interpreted in the proposed regulation. It is not clear from the proposal whether the regulation only covers the facilitation of cross-border traffic, or whether it should be understood by more. The cabinet will ask the Commission to clarify this.

Digital Green Certificate Regulation for third-country nationals legally residing in the Union.

The government is also positive about the regulation that states that third-country nationals who reside or reside legally in the territory of a Member State and are entitled to travel to other Member States in accordance with EU law can also make use of the Digital Green Certificate. The Cabinet considers it desirable to ensure that the agreements on the Digital Green Certificate also apply to the cross-border traffic of this group of third-country nationals.

For the government, it is important that residents of third countries who are legally resident or reside in the EU and are allowed to travel to other Member States have a residence permit, have sufficient means, have a clear travel purpose and only stay temporarily in another Schengen country for clear reasons .

Jurisdiction, subsidiarity, proportionality

The cabinet has a positive assessment of the authority. For Union citizens, this is a regulation in the field of facilitating the free movement of EU citizens. Pursuant to Article 21 (1) TFEU, every citizen of the Union has the right to move and reside freely within the territory of the Member States, subject to the limitations and conditions laid down in the Treaties and by the measures adopted to give them effect. .

In view of Article 21, paragraph 2, TFEU, the Union legislature may adopt provisions that facilitate the exercise of the rights referred to in Article 21, paragraph 1, if action by the Union proves necessary to achieve the objective of free movement and the Treaties do not provide the necessary powers. The proposal for third-country nationals is based on Article 77, paragraph 2, under c, TFEU. This provision makes it possible to lay down in a regulation the conditions under which third-country nationals can travel freely within the Union for a short period of time.

The cabinet is positive about the subsidiarity of the regulations. Due to the cross-border nature of the pandemic, it is of added value that measures are taken at EU level, as proposed in the Regulation, with regard to interoperable systems that could, inter alia, facilitate travel within the Union, should scientific findings lead to this. The Commission argues that the absence of action at EU level could lead to Member States differingEstablish the systems that could hinder citizens exercising their right to free movement. The cabinet supports this.

The government’s assessment of proportionality is positive because the implementation of non-interoperable systems and certificates makes it difficult for EU citizens and third-country nationals who reside or reside legally in the territory of a Member State and are entitled to travel to other Member States to exercise the right to free movement in accordance with Union law, provided that the following are complied with. These groups of people will experience restrictions on their right of free movement within the Union if Member States start to require certificates for access to the territory and certain activities such as using public transport, visiting catering establishments or participating in events.

In the current pandemic, however, this seems inevitable in order to return to a somewhat normal situation as soon as possible. If every Member State designs certificates for itself, it becomes very difficult to quickly demonstrate that the required qualification (vaccine, recovery, test) has been met. The present proposals offer a solution to this and do not go beyond what is necessary. Nor can it be seen how this can be achieved just as effectively in another less drastic way.

The Commission points out that the provisions of the proposed regulations should be suspended once the WHO indicates that the COVID-19 pandemic is over. At the same time, the Commission indicates that its application should be resumed if the WHO declares a new public health emergency (international concern) as a result of an outbreak of SARS-CoV-2, a variant thereof, or similar infectious diseases with epidemic potential.

The Commission’s proposal to decide on the application of provisions of the regulations by means of a delegated act, the government prefers, given the impact of the regulations on daily life, that on the application of the regulation (discontinuation or reactivate), the Union legislator decides In this regard, the government prefers to have the regulations temporary in nature and in principle only apply to an outbreak of SARS-CoV-2 or a variant thereof.

The government also has doubts about the proposal to allow an urgent procedure without further framing for the adoption of delegated and implementing acts. For the time being, the proposal only speaks of urgency as a criterion. The cabinet would like to attach more (substantive) criteria to this. The government also considers it undesirable that in the proposal the power to extend the regulations is exclusively linked to the statements of the Director-General of the WHO. As far as the cabinet is concerned, the EU legislature’s own assessment is preferable.

The government can agree with the proposed implementing powers in Articles 3 (5), 4 (3) and 8 because they are aimed at implementing the Regulation under uniform conditions. The choice of the investigation procedure is obvious because it concerns measures of general application.

Financial consequences

For the years 2021 and 2022, the Commission has indicated that it intends to use € 53.7 million from the emergency aid instrument for the implementation of the regulation. When the Digital Europe Program is operational, it will be examined whether this program will take over the financing.

The government is of the opinion that any necessary EU funds should be found within the financial frameworks agreed in the Council for the EU budget 2021-2027 and that these should be consistent with a prudent development of the annual budget. Any budgetary consequences for the Netherlands will be included in the budget of the department responsible for policy, in accordance with the rules of budget discipline.

Den Haag – De Nederlandse regering gaat onderzoeken of ook inwoners van de Caribische delen van het Koninkrijk gebruik kunnen maken van het ‘digitaal groen certificaat’ dat in Europees verband wordt ontwikkeld. Het ‘vaccinatiepaspoort’ waarmee burgers kunnen aantonen dat zij gevaccineerd, getest dan wel hersteld zijn is bedoeld om het internationaal reizen weer op gang te brengen.

De ministers De Jonge (VWS) en Grapperhaus (Justitie en Veiligheid) laten vandaag in een brief aan de Tweede Kamer weten dat het kabinet voorstander is van de invoering van een Europees COVID statusbewijs onder de voorwaarde dat het niet discrimineert of tot vaccinatiedwang dwang leidt.

Lees hieronder de gehele brief

Op 17 maart 2021 heeft de Europese Commissie (hierna: de Commissie) een voorstel voor een verordening van het Europees Parlement en de Raad gepubliceerd (hierna: voorstel “digitaal groen certificaat”). De Commissie stelt kort gezegd certificaten voor die in alle Europese lidstaten afgegeven en erkend worden en laten zien of een persoon gevaccineerd, getest dan wel hersteld is van Covid-19. Specifiek biedt het voorstel een kader voor de afgifte, de verificatie en de aanvaarding van interoperabele vaccinatie-, test- en herstelcertificaten ter bevordering van het vrije verkeer van personen tijdens de COVID-19-pandemie (Digitaal Groen Certificaat) .

De Commissie benadrukt in de toelichting dat ongevaccineerde EU-burgers en hun familieleden hun recht op vrij verkeer moeten kunnen blijven uitoefenen, waar nodig met inachtneming van test- of quarantaineverplichtingen. In het bijzonder mag er geen (indirecte) verplichting zijn tot vaccinatie als voorwaarde voor de uitoefening van vrij verkeer van personen.

De Commissie heeft tevens een voorstel voor een verordening gepresenteerd waarin derdelanders die legaal op het grondgebied van een lidstaat verblijven of wonen en gerechtigd zijn om naar andere lidstaten te reizen in overeenstemming met het Unierecht tevens gebruik kunnen maken van het Digitaal Groen Certificaat . In dit voorstel voor derdelanders worden de regels van de voorgestelde verordening m.b.t. een digitaal groen certificaat van overeenkomstige toepassing verklaard op derdelanders die legaal in een lidstaat verblijven of wonen en overeenkomstig Unierecht gerechtigd zijn te reizen naar andere lidstaten.

Met deze brief doe ik u de appreciatie van het kabinet op beide voorstellen voor verordeningen toekomen. Deze brief vervangt de BNC-fiches gezien de snelheid van het Europese onderhandelingsproces. Het Portugese voorzitterschap zet zich ervoor in binnen drie maanden tot een politiek akkoord te komen.

Inhoud verordening

De voorgestelde verordening betreft een (technisch) kader voor de afgifte, verificatie en acceptatie van interoperabele certificaten inzake COVID-19-vaccinatie, -testen en –herstel. Doel is om het vrij verkeer van personen te faciliteren. De verordening voorziet daarbij in de juridische grondslag voor het verwerken van persoonsgegevens die benodigd zijn voor de afgifte van de certificaten en het verwerken van informatie om de authenticiteit en geldigheid van de certificaten te verifiëren.

De voorgestelde verordening verplicht lidstaten tot de afgifte van deze certificaten en regelt de vorm en de inhoud van de certificaten. Wanneer een lidstaat maatregelen versoepelt voor gevaccineerden of getesten en daartoe certificaten als bewijsstuk inzet, verplicht het voorstel de lidstaat om ook Digitale Groene Certificaten die zijn afgegeven door andere lidstaten te erkennen. Het in het voorstel opgenomen kader moet verzekeren dat deze certificaten kunnen worden uitgegeven in een interoperabele vorm. De Commissie geeft tevens aan dat de voorgestelde verordening fraude met bewijzen en certificaten tegen moet gaan.

Het Digitale Groene Certificaat

De Digitale Groene Certificaat (DGC) kan gebruikt worden om: a) aan te tonen dat de houder gevaccineerd is (vaccinatiecertificaat); b) het resultaat en de datum van een NAAT (molecular nucleic acid amplification)- of snelle antigeen-test aan te tonen (testcertificaat); of c) te bevestigen dat de houder hersteld is van een COVID-19-besmetting na een positieve NAAT- of RAT snelle antigeen-test (herstelcertificaat). Deze certificaten kunnen automatisch of op verzoek van een persoon worden afgegeven en dienen gratis te zijn. Daarnaast moeten de certificaten zowel digitaal als in papieren vorm kunnen worden afgegeven en dienen in ieder geval in het Engels en de officiële taal van de lidstaat van afgifte te worden aangeboden. De verordening schrijft bovendien het opstellen en onderhouden van een door de Commissie en lidstaten gebouwde trust framework voor waarmee een certificaat veilig kan worden afgegeven en geverifieerd zonder dat verdere gegevens bij verificatie worden gedeeld.

De vaccinatiecertificaten dienen aan te geven of een persoon wel of niet de volledige vaccinatiecyclus heeft doorlopen. De certificaten mogen worden afgegeven voor vaccinaties goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) of door relevante nationale autoriteiten. De certificaten mogen ook worden verstrekt voor een vaccin dat is toegelaten op basis van een noodontheffing en voor een vaccin dat op de WHO lijst staat.

In de preambule van het voorstel wordt herhaald dat het bezit van het vaccinatiecertificaat geen voorwaarde mag zijn voor het vrij verkeer van personen. Bij de vaststelling en toepassing van beperkingen van het vrije verkeer moeten de lidstaten de beginselen van het EU-recht, en met name evenredigheid en non-discriminatie op grond van nationaliteit, eerbiedigen. Enkel als daaraan is voldaan kunnen beperkingen, zoals certificaten of quarantaine, worden opgelegd. Het voorstel verwijst daartoe ook naar Aanbeveling (EU) 2020/1475 van de Raad van 13 oktober 2020 betreffende een gecoördineerde aanpak van de beperking van het vrije verkeer in reactie op de COVID-19-pandemie.

De vaccinatie-, test- en herstelcertificaten dienen informatie te bevatten over de persoon, het toegediende vaccin/de uitgevoerde test/de voorbije infectie, en een uniek e-certificatienummer, alsmede de gegevensvelden die worden vermeld in de Annex bij de verordening. Die Annex kan (zo nodig via de spoedprocedure) bij gedelegeerde handeling worden gewijzigd door middel van toevoeging, wijziging of verwijdering van gegevensvelden. Aanpassing van de Annex kan nodig zijn om rekening te kunnen houden met de epidemiologische situatie en de interoperabiliteit met internationale standaarden te waarborgen.

Het herstelcertificaat mag volgens het voorstel worden afgegeven vanaf de elfde dag na een eerste positieve test voor een SARS-CoV-2 infectie. Op basis van de conceptverordening wordt de Commissie gemachtigd gedelegeerde handelingen vast te stellen tot wijziging van de duur van geldigheid van een herstelcertificaat en van de dag met ingang waarvan een herstelcertificaat mag worden afgegeven [op basis van een advies van het Gezondheidsbeveiligingscomité of op basis van door het ECDC beoordeelde wetenschappelijke gegevens].

Lidstaten behouden het recht om, mits dat evenredig en non-discriminatoir is, van de houders van certificaten te eisen dat zij na binnenkomst in quarantaine gaan of een COVID-test laten uitvoeren. Het voorstel verplicht lidstaten die houders van certificaten na binnenkomst op hun grondgebied willen verplichten tot quarantaine, zelfisolatie of een test, of die personen toegang willen weigeren, ertoe om de overige lidstaten en de Commissie vooraf in kennis te stellen van hun voornemen dergelijke beperkingen in te voeren.

In het voorstel zitten diverse bevoegdheidstoekenningen aan de Commissie om uitvoeringshandelingen en gedelegeerde handelingen vast te stellen.

Op grond van artikel 3, lid 5 krijgt de Commissie een bevoegdheid om uitvoeringshandelingen via de onderzoeksprocedure vast te stellen waarmee ook certificaten erkend kunnen worden die zijn afgegeven door derde landen met wie de Unie en de lidstaten een overeenkomst inzake het vrije verkeer van personen hebben gesloten. Artikel 4, lid 3 voorziet in een bevoegdheid voor de Commissie om uitvoeringshandelingen via de onderzoeksprocedure vast te stellen waarmee certificaten die door derde landen aan Unieburgers en hun familieleden zijn afgegeven hetzelfde te behandelen als certificaten die door lidstaten zijn afgegeven, mits zij voldoen aan de voorwaarden van de verordening.

In artikel 8 wordt de Commissie gemachtigd uitvoeringshandelingen via de onderzoeksprocedure vast te stellen met technische specificaties en regels voor het trustkader. Ingeval van naar behoren gemotiveerde dwingende redenen van urgentie, met name om een tijdige uitvoering van het trustkader te waarborgen, kan de Commissie onmiddellijk toepasbare uitvoeringshandelingen vaststellen.

Naast de hierboven reeds genoemde gedelegeerde bevoegdheden om de gegevensvelden in de annex en de dag met ingang waarvan een herstelcertificaat mag worden afgegeven te wijzigen, wordt de Commissie bevoegd d.m.v. een gedelegeerde handeling de toepassing van een aantal bepalingen van de verordening op te schorten zodra de WHO aangeeft dat de COVID-19-pandemie voorbij is. Tegelijkertijd geeft het voorstel de Commissie de bevoegdheid middels een gedelegeerde handeling de toepassing van deze bepalingen te hervatten indien de WHO een nieuwe pandemie afkondigt als gevolg van een uitbraak van SARS-CoV-2, een variant daarvan, of soortgelijke besmettelijke ziekten met epidemisch potentieel.


Het kabinet meent dat een Europees COVID statusbewijs kan bijdragen aan het vrije verkeer van personen, het versterken van de Europese interne markt en het beheerst heropenen van de internationale economie en samenleving. Een dergelijk statusbewijs mag niet discrimineren of leiden tot vaccinatiedwang. Mensen die zich (nog) niet willen of kunnen laten vaccineren, moeten niet beperkt worden in hun bewegingsvrijheid binnen de EU. Voor deze groep moeten gelijkwaardige alternatieven beschikbaar zijn zoals een negatief testbewijs of mogelijk een herstelbewijs. Hierdoor blijft vaccineren altijd een vrije keuze zonder drang of dwang. Het voorstel is hiermee in lijn. Wel zal het kabinet zich ervoor inzetten dat het element van non-discriminatie nog duidelijker wordt benoemd in de verordening.

Naast digitale certificaten is het van belang dat er altijd een papieren alternatief beschikbaar blijft voor de reiziger. Deze verordening voorziet hierin. Wel zal het kabinet de Commissie verzoeken een aanwijzingsbevoegdheid op te nemen op grond waarvan lidstaten kunnen bepalen wie welke certificaten uitgeeft.

Het kabinet geeft middels deze appreciatie tevens uitvoering aan de op 10 maart door uw Kamer aangenomen motie Segers (Tweede Kamer 2020-2021 25295 nr. 1046) waarin de regering wordt verzocht geen onomkeerbare stappen te nemen op het gebied van een Europees vaccinatiepaspoort voordat de Kamer zich hierover heeft uitgesproken. Ook heeft de Kamer de motie Jetten aangenomen (Tweede Kamer 2020-2021 25295 nr. 1039) waarin wordt verzocht mits verantwoord vaccinatiebewijzen nog voor de zomer in te zetten. Het kabinet geeft ook uitvoering aan deze motie en beschouwt het Commissievoorstel op dit punt in lijn met de kabinetsinzet.


Nederland geeft op dit moment geen vaccinatiebewijzen uit. Op 10 maart is in de Tweede Kamer afgesproken dat gewerkt zal worden aan voorbereidingen voor een vaccinatiebewijs op Europees niveau, zodat Nederlandse burgers over een vaccinatiebewijs kunnen beschikken ten behoeve van internationaal reizen en de bevordering van het vrije verkeer.

Het kabinet acht het van belang dat alle Nederlanders gebruik kunnen maken van hun recht op vrij verkeer, voor zover dat binnen de huidige Covidgerelateerde beperkingen mogelijk is. Nederland pleit er bovendien voor dat bij de daadwerkelijke inzet rekening gehouden wordt met voortschrijdende kennis over de bijdrage van vaccineren aan de verminderde overdracht van het virus. Momenteel lopen er nationaal en internationaal meerdere onderzoeken naar de effectiviteit van vaccineren op virustransmissie. De verwachting is dat de komende maanden de eerste resultaten van deze onderzoeken bekend zullen worden. In dit kader heeft het kabinet ook de gezondheidsraad om advies gevraagd over transmissie van het virus na vaccineren.

Het kabinet acht het van belang dat vaccinatiebewijzen ingezet worden op basis van deze kennis en alleen als gelijkwaardig alternatief voor een negatieve testuitslag of een bewijs van doorgemaakte Covid-19-infectie. Daarbij is het voor het kabinet van belang dat lidstaten voldoende tijd en middelen geboden worden voor het faciliteren van de uitgifte van dergelijke bewijzen.

Uitwerking op nationaal niveau

In afwachting van de uitkomsten van het wetenschappelijk onderzoek naar de overdracht van het virus na vaccinatie zal het kabinet bezien welke maatregelen nog nodig zijn om de risico’s met betrekking tot reizen zo beperkt mogelijk te houden, zoals een test- of quarantaine plicht, ook indien een EU-onderdaan nog in afwachting is van een tweede vaccinatie (indien het een vaccin betreft waarbij men pas na twee vaccinaties volledig is beschermd). Om het nu voorgestelde EU COVID statusbewijs in gebruik te nemen is het noodzakelijk dat er in Nederland een digitaal systeem wordt opgezet waarbij een vaccinatie, negatieve testuitslag en verklaring van herstel kan worden omgezet in een bewijs, dat als basis dient voor het EU COVID statusbewijs.

Op 8 maart jl. is uw Kamer geïnformeerd over het beleidsstandpunt van het kabinet ten aanzien van vaccinatiebewijzen. Nederland werkt aan een app, de Coronacheck-app, waarmee een testbewijs kan worden gegenereerd en getoond. Verkend wordt op welke manier hierbij kan worden aangesloten voor een vaccinatiebewijs. Daarnaast blijft er altijd een mogelijkheid op papier beschikbaar. Ook zal worden bezien of deze app ingezet kan worden in het kader van de Europese ontwikkelingen rondom het Digitaal Groen Certificaat.

Het kabinet zal de Commissie opheldering vragen over het erkennen van vaccinatie certificaten afgegeven voor vaccins die door lidstaten zonder handelsvergunning worden ingezet.


Negatieve testresultaten worden reeds veelvuldig gebruikt in de Europese Unie. Ook in Nederland gelden op dit moment testverplichtingen voor inkomende reizigers. Reizigers uit hoogrisicogebieden die per vliegtuig, schip of internationale bus – of trein naar Nederland reizen, zijn verplicht om te beschikken over een negatieve NAAT(PCR)-testuitslag van maximaal 72 uur bij aankomst in Nederland. Daarnaast dienen reizigers uit hoogrisicogebieden die per vliegtuig of veerboot naar Nederland reizen ook te beschikken over een negatieve sneltest van maximaal 24 uur oud bij het aan boord gaan van het vliegtuig/ de veerboot. Indien de NAAT/PCR-test binnen 24 uur voor het boarden is afgenomen, vervalt de verplichte sneltest.

De verordening helpt reizigers door het creëren van standaarden waaraan alle testcertificaten dienen te voldoen. Mensen die zich in Nederland willen laten testen ten behoeve van reizen, doen dit bij een commerciële aanbieder. De kosten van de test en de kosten voor het uitgeven van het certificaat liggen nu bij de aanvrager zelf. Het is voor het kabinet van belang dat lidstaten de vrijheid behouden om zelf te bepalen hoe zij de uitgifte van testcertificaten faciliteren. In de verordening wordt aangegeven dat een testcertificaat kan worden afgegeven voor alle NAAT-testen en sneltesten zoals opgenomen in Raadsaanbeveling 2021/C 24/01. Omdat Nederland in veel gevallen alleen de NAAT(PCR)-testuitslag accepteert is het belangrijk dat er aandacht is voor dit verschil in soort test.


Op dit moment geeft Nederland geen bewijzen uit waaruit blijkt dat een persoon een infectie heeft doorgemaakt en is hersteld van COVID-19. Het kabinet is van mening dat de wenselijkheid van dergelijke bewijzen voor verschillende toepassingen, waaronder zowel grensoverschrijdend reizen als toegang tot locaties en activiteiten grondig wetenschappelijk dient te worden onderbouwd. Daarbij is het voor het kabinet van belang dat lidstaten voldoende tijd geboden worden voor het besluit omtrent, en het faciliteren van de uitgifte van dergelijke bewijzen.

Privacy- en veiligheidswaarborgen

Het in het voorstel voorgestelde kader voor afgifte, verificatie en acceptatie van interoperabele certificaten vereist de verwerking van persoonsgegevens, waaronder medische gegevens. Hiervoor is een rechtsgrondslag als bedoeld in artikel 6, eerste lid, onder c, en artikel 9, tweede lid, onder g, van de AVG, nodig, waar het voorstel in voorziet.

Volgens het voorstel mogen persoonsgegevens (alleen) worden verwerkt voor de afgifte van de certificaten door de bevoegde nationale autoriteiten, die als verwerkingsverantwoordelijke in de zin van de AVG worden aangewezen, en voor de verificatie daarvan door de autoriteiten van de lidstaten van bestemming (of vervoerbedrijven die hiertoe worden gehouden op grond van nationaal recht). Onder verificatie dient ook te worden begrepen de verificatie van de authenticiteit van de certificaten. Het kabinet zal aangeven dat tevens dient te worden voorzien in een grondslag voor het verstrekken aan de instantie die de certificaten uitgeeft van de (medische) persoonsgegevens die nodig zijn voor het certificaat.

In lijn met het beginsel van dataminimalisatie bevatten de certificaten een beperkte set persoonsgegevens. Positief is dat de categorieën persoonsgegevens in de tekst zelf van de verordening worden genoemd, terwijl in de bijlage alleen de datavelden worden beschreven. Aanpassing van de bijlage, waaronder de datavelden, kan via gedelegeerde handelingen van de Commissie. Dat laatste kan nodig zijn om rekening te kunnen houden met de epidemiologische situatie en de interoperabiliteit met internationale standaarden te waarborgen. De keuze voor gedelegeerde handelingen ligt hier juridisch gezien voor de hand omdat het een wijziging van de verordening betreft.

Voor de verwerking van persoonsgegevens in dit voorstel is de Algemene verordening gegevensbescherming (AVG) van toepassing. Het voorstel voorziet in een bepaling dat persoonsgegevens voor de uitgifte van certificaten niet langer bewaard mogen worden dan noodzakelijk, echter is het kabinet van mening dat deze termijn in lijn met de AVG nader gespecificeerd dient te worden. De verordening is duidelijk dat persoonsgegevens verwerkt door de autoriteiten van de lidstaat van bestemming in het geheel niet bewaard mogen worden. Daarnaast voorziet het voorstel niet in het gebruik van een centrale database. In grote lijnen lijkt het voorstel voor de bescherming van de persoonsgegevens goede waarborgen te bevatten, maar dient zoals hierboven genoemd de termijn voor de opslag van persoonsgegevens nader gespecifieerd te worden.


Gezien de snelle en onvoorspelbare ontwikkelingen ten aanzien van COVID-19 vindt het Kabinet het van belang dat deze verordening regelmatig wordt geëvalueerd. Het kabinet zal zich inzetten voor een tijdelijke verordening met evaluatiemomenten waarbij de doeltreffendheid en noodzaak van de verordening worden geëvalueerd, bijvoorbeeld in het najaar van 2021 wanneer een groot deel van de Europese bevolking gevaccineerd zal zijn.

Vanwege de medische, juridische en ethische aspecten hecht het kabinet aan een zorgvuldige behandeling van de voorgestelde verordening. Tegelijkertijd is het van belang dat de gezamenlijke ontwikkeling snel wordt ingezet, om te voorkomen dat lidstaten die hierop vooruitlopen al certificaten ontwikkelen die later niet interoperabel blijken te zijn met andere binnen de EU gehanteerde digitale certificaten. Belangrijk is hierbij aan te sluiten bij mondiale ontwikkelingen, zoals die van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Naar de mening van het kabinet zou het voorstel meer oog moeten hebben voor internationale samenwerking. Mondiale interoperabiliteit of minimaal het streven naar hoe dit voorstel zich verhoudt tot de inspanningen van bijvoorbeeld de Internationale Burgerluchtvaartorganisatie (ICAO), de International Air Transport Association (IATA) en de WHO ten aanzien van test-, vaccinatie- en/of herstelbewijzen zou wat het kabinet betreft wenselijk zijn. Ook hier zou de inzet moeten zijn dat bewijzen die elders ontwikkeld worden niet leiden tot een indirecte vaccinatieplicht voor het bezoek aan non-EU landen.

Toepassing van de verordening

Het kabinet acht het ontbreken van een voorschrift in het voorstel ten aanzien van de toepassing van het certificaat positief. Op deze wijze kunnen inzichten over het effect van vaccineren op transmissie van het virus en de ontwikkeling van de epidemiologische situatie in de EU zoveel mogelijk worden meegenomen in de uiteindelijke nationale besluitvorming over de toepassing van de certificaten. De nationale toepassing van dergelijke certificaten is dus aan de lidstaten zelf. Het kabinet wil tegelijkertijd voorkomen dat deze vrijheid leidt tot een lappendeken van verschillende toepassingen van de verordening in de EU.

De inzet van het kabinet in dezen is dus gericht op een goede balans tussen nationale beleidsvrijheid en een gecoördineerde aanpak in de EU. Daarom zal het kabinet onder andere verduidelijking zoeken over de praktische uitwerking van de relatie tussen de verplichting die lidstaten in het voorstel voor de verordening toekomt tot afgifte en erkenning van het certificaat, en de vrijblijvendheid van de nationale toepassing en invulling ervan. Het is daarbij eveneens van belang dat het certificaat geen onbedoelde negatieve effecten heeft op het grensoverschrijdende goederenvervoer, wat momenteel gewaarborgd wordt door de Green Lanes.

Voorts acht het kabinet het van belang dat er rekening gehouden wordt met specifiek beleid voor personen jonger dan 18 jaar, omdat zij in Nederland niet gevaccineerd worden. Verder zal het kabinet onderzoeken of ook inwoners van de Caribische delen van het Koninkrijk gebruik kunnen maken van het certificaat. Daarnaast is het nog onduidelijk hoe breed het faciliteren van het recht op vrij verkeer in de voorgestelde verordening geïnterpreteerd moet worden. Uit het voorstel wordt niet duidelijk of de verordening slechts ziet op het faciliteren van grensoverschrijdend verkeer, of dat daar meer onder moet worden verstaan. Het kabinet zal zich de Commissie vragen om hier duidelijkheid over te geven.

Verordening Digitaal Groen Certificaat voor derdelanders die legaal in de Unie verblijven.

Het kabinet is ook positief over de verordening waarin is neergelegd dat derdelanders die legaal op het grondgebied van een lidstaat verblijven of wonen en gerechtigd zijn om naar andere lidstaten te reizen in overeenstemming met het Unierecht tevens gebruik kunnen maken van het Digitaal Groen Certificaat . Het kabinet acht het wenselijk om te verzekeren dat de afspraken over het Digitaal Groen Certificaat ook van toepassing zijn op het grensoverschrijdende verkeer van deze groep derdelanders.

Voor het kabinet is het wel van belang dat inwoners van derde landen die legaal in de EU verblijven of wonen en naar andere lidstaten mogen reizen een verblijfsvergunning hebben, voldoende middelen bezitten, een duidelijk reisdoel hebben en slechts om duidelijke redenen tijdelijk in een ander Schengenland verblijven.

Bevoegdheid, subsidiariteit, proportionaliteit

Het kabinet heeft een positief oordeel over de bevoegdheid. Voor Unieburgers betreft het een verordening op het terrein van het vergemakkelijken van het vrije verkeer van EU-burgers. Op grond van artikel 21, lid 1, VWEU heeft iedere burger van de Unie het recht vrij op het grondgebied van de lidstaten te reizen en te verblijven, onder voorbehoud van de beperkingen en voorwaarden die bij de Verdragen en de bepalingen ter uitvoering daarvan zijn vastgesteld.

Gelet op artikel 21, tweede lid, VWEU kan de Uniewetgever bepalingen vaststellen die de uitoefening van de in artikel 21, lid 1 bedoelde rechten vergemakkelijken, indien optreden van de Unie noodzakelijk blijkt om de vrij-verkeer-doelstelling te verwezenlijken en de Verdragen niet in de daartoe vereiste bevoegdheden voorzien. Het voorstel voor derdelanders is gebaseerd op artikel 77 lid 2, onder c, VWEU. Deze bepaling maakt het mogelijk de voorwaarden waaronder onderdanen van derde landen gedurende een korte periode vrij in de Unie kunnen reizen in een verordening vast te leggen.

Het kabinet heeft een positief oordeel over de subsidiariteit van de verordeningen. Vanwege het grensoverschrijdende karakter van de pandemie is het van toegevoegde waarde dat op EU-niveau maatregelen worden genomen, zoals voorgesteld in de verordening, ten aanzien van interoperabele systemen die onder andere reizen binnen de Unie zouden kunnen vergemakkelijken, mochten wetenschappelijke bevindingen hiertoe leiden. Die Commissie stelt hierbij dat afwezigheid van actie op EU-niveau ertoe zou kunnen leiden dat lidstaten verschillende systemen vaststellen, waarmee burgers die gebruik maken van hun recht op vrij verkeer hinder zouden kunnen ondervinden. Het kabinet ondersteunt dit.

Het oordeel van het kabinet over de proportionaliteit is positief omdat het in gebruik nemen van niet-interoperabele systemen en certificaten het lastig maakt voor EU burgers en derdelanders die legaal op het grondgebied van een lidstaat verblijven of wonen en gerechtigd zijn om naar andere lidstaten te reizen in overeenstemming met het Unierecht gebruik te maken van het recht op vrij verkeer, mits aan het volgende wordt voldaan. Deze groepen personen ondervinden beperkingen op hun recht van vrij verkeer binnen de Unie als lidstaten certificaten gaan eisen voor toegang tot het grondgebied en bepaalde activiteiten zoals het gebruik maken van het openbaar vervoer, het bezoeken van horecagelegenheden of het deelnemen aan evenementen.

In de huidige pandemie lijkt dit echter onontkoombaar om zo snel mogelijk weer naar een enigszins normale situatie terug te keren. Als iedere lidstaat voor zich certificaten ontwerpt wordt het zeer lastig om snel aan te tonen dat aan de vereiste kwalificatie (vaccin, herstel, test) is voldaan. De onderhavige voorstellen bieden hiervoor een oplossing en gaan daarmee niet verder dan noodzakelijk. Ook valt niet in te zien hoe dit op een andere minder ingrijpende manier net zo doeltreffend kan worden gerealiseerd.

De Commissie wijst op het feit dat de bepalingen van de voorgestelde verordeningen moeten worden opgeschort zodra de WHO aangeeft dat de COVID-19-pandemie voorbij is. Tegelijkertijd geeft de Commissie aan dat de toepassing ervan moet worden hervat indien de WHO een nieuwe internationale gezondheidscrisis (public health emergency of international concern)afkondigt als gevolg van een uitbraak van SARS-CoV-2, een variant daarvan, of soortgelijke besmettelijke ziekten met epidemisch potentieel.

Het voorstel van de Commissie om over de toepassing van bepalingen van de verordeningen te besluiten middels een gedelegeerde handeling heeft het kabinet, het gezien de impact van de verordeningen op het dagelijks leven, er de voorkeur voor dat over de toepassing van de verordening (stopzetten of weer activeren) de Uniewetgever besluit Daarbij heeft het kabinet er de voorkeur voor de verordeningen tijdelijk van karakter te laten zijn en in beginsel alleen van toepassing op een uitbraak van SARS-CoV-2 of een variant daarvan.

Het kabinet heeft bovendien twijfels bij het voorstel om een spoedprocedure zonder nadere inkadering mogelijk te maken voor het vaststellen van gedelegeerde handelingen en uitvoeringshandelingen. Vooralsnog spreekt het voorstel slechts van spoedeisendheid als criterium. Het kabinet zou hier graag meer (inhoudelijke) criteria aan te verbinden. Ook acht het kabinet het onwenselijk dat in het voorstel de bevoegdheid tot verlenging van de verordeningen uitsluitend gekoppeld wordt aan de uitspraken van de Directeur-Generaal van de WHO. Een eigen afweging van de Uniewetgever geniet wat betreft het kabinet de voorkeur.

Het kabinet kan instemmen met de voorgestelde uitvoeringsbevoegdheden in artikel 3, lid 5, artikel 4, lid 3 en artikel 8 omdat deze erop gericht zijn de verordening volgens eenvormige voorwaarden uit te voeren. De keuze voor de onderzoeksprocedure ligt daarbij voor de hand omdat het maatregelen van algemene strekking betreft.

Financiële gevolgen

De Commissie geeft aan voor de jaren 2021 en 2022 €53,7 miljoen uit het instrument voor noodhulp in te willen zetten voor de uitvoering van de verordening. Wanneer het Digital Europe Programme operationeel is zal er worden gekeken of dit programma de financiering over zal nemen.

Het kabinet is van mening dat eventueel benodigde EU-middelen gevonden dienen te worden binnen de in de Raad afgesproken financiële kaders van de EU-begroting 2021–2027 en dat deze moeten passen bij een prudente ontwikkeling van de jaarbegroting. Eventuele budgettaire gevolgen voor Nederland worden ingepast op de begroting van het beleidsverantwoordelijke departement, conform de regels van de budgetdiscipline.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.